A rhinopristiform sawfish (genus Pristis) from the middle Eocene (Lutetian) of southern Peru and its regional implications

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URI: http://hdl.handle.net/2042/70759  |   DOI : https://doi.org/10.4267/2042/70759
Title: A rhinopristiform sawfish (genus Pristis) from the middle Eocene (Lutetian) of southern Peru and its regional implications
Author: Collareta, Alberto; Tejada-Medina, Luz; Chacaltana-Budiel, César; Landini, Walter; Altamirano-Sierra, Alí; Urbina-Schmitt, Mario; Bianucci, Giovanni
Abstract: Modern sawfishes (Rhinopristiformes: Pristidae) are circumglobally distributed in warm waters and are common in proximal marine and even freshwater habitats. The fossil record of modern pristid genera (i.e., Pristis and Anoxypristis) dates back to the early Eocene and is mostly represented by isolated rostral spines and oral teeth, with phosphatised rostra representing exceptional occurrences. Here, we report on a partial pristid rostrum, exhibiting several articulated rostral spines, from middle Eocene strata of the Paracas Formation (Yumaque Member) exposed in the southern Peruvian East Pisco Basin. This finely preserved specimen shows anatomical structures that are unlikely to leave a fossil record, e.g., the paracentral grooves that extend along the ventral surface of the rostrum. Based on the morphology of the rostral spines, this fossil sawfish is here identified as belonging to Pristis. To our knowledge, this discovery represents the geologically oldest known occurrence of Pristidae from the Pacific Coast of South America. Although the fossil record of pristids from the East Pisco Basin spans from the middle Eocene to the late Miocene, sawfishes are no longer present in the modern cool, upwelling-influenced coastal waters of southern Peru. Given the ecological preferences of the extant members of Pristis, the occurrence of this genus in the Paracas deposits suggests that middle Eocene nearshore waters in southern Peru were warmer than today. The eventual disappearance of pristids from the coastal waters off southern Peru might be interpreted as reflecting the late Cenozoic trend of strengthening of the Humboldt Current.Les poissons-scies modernes (Rhinopristiformes : Pristidae) présentent une distribution globale dans les eaux chaudes ; ils sont fréquents dans les habitats marins proximaux et même en eaux douces. Le registre fossile des genres modernes des Pristidés (i.e., Pristis et Anoxypristis) remonte à l'Éocène inférieur et est principalement représenté par des épines rostrales isolées et dents orales, ainsi que des rostres phosphatés représentant des événements exceptionnels. Nous rapportons ici un rostre partiel de Pristidae, présentant plusieurs épines rostrales articulées, provenant des couches de l'Éocène moyen de la Formation Paracas (Membre Yumaque) exposées dans la partie orientale du Bassin de Pisco au sud du Pérou. Ce spécimen très bien conservé permet l'observation de structures anatomiques qui sont difficilement fossilisables, par exemple les sillons paracentraux qui s'étirent le long de la face ventrale du rostrum. En se basant sur la morphologie des épines rostrales, ce poisson-scie fossile est identifié ici comme appartenant à Pristis. À notre connaissance, cette découverte représente la plus ancienne occurrence géologique connue de Pristidae le long des côtes pacifiques de l'Amérique du Sud. Bien que le registre fossile des Pristidés dans la partie orientale du Bassin de Pisco s'étende de l'Éocène moyen au Miocène supérieur, les poissons-scie ne sont plus actuellement présents dans les eaux côtières du sud du Pérou, eaux fraîches en raison de remontées d'eaux profondes. À la lumière des préférences écologiques des membres actuels du genre Pristis, la présence de ce genre dans la Formation Paracas suggère des températures de l'eau de mer plus élevées qu'actuellement dans les environnements littoraux du sud du Pérou au cours de l'Éocène moyen. La disparition finale des Pristidés des eaux côtières du sud du Pérou pourrait être interprétée comme reflétant la tendance au renforcement du courant de Humboldt au Cénozoïque supérieur.
Subject: East Pisco Basin; exceptional preservation; Humboldt Current System; palaeobiogeography; palaeoclimatology; palaeoenvironments; Paracas Formation (Yumaque Member); partie orientale du Bassin Pisco; Elasmobranchii; conservation exceptionnelle; Système du Courant de Humboldt; paléobiogéographie; paléoclimatologie; paléoenvironnements; Formation Paracas (Membre de Yumaque)
Publisher: Association "Carnets de Géologie"
Date: 2020-03

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