The shark-toothed dolphin Squalodon (Cetacea: Odontoceti) from the remarkable Montagna della Majella marine vertebrate assemblage (Bolognano Formation, central Italy)

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URI: http://hdl.handle.net/2042/70716  |   DOI : https://doi.org/10.4267/2042/70716
Title: The shark-toothed dolphin Squalodon (Cetacea: Odontoceti) from the remarkable Montagna della Majella marine vertebrate assemblage (Bolognano Formation, central Italy)
Author: Collareta, Alberto; Di Cencio, Andrea; Ricci, Renato; Bianucci, Giovanni
Abstract: The extinct family Squalodontidae consists of heterodont, medium-sized odontocetes, featuring a long rostrum that houses large, procumbent incisors and heavily ornamented postcanine teeth carrying accessory denticles, hence their vernacular name, "shark-toothed dolphins". These longirostrine toothed whales are often seen as bridging the anatomical gap between archaic Oligocene odontocetes and their late Miocene to Holocene relatives. Possibly among the major marine predators of their time, the shark-toothed dolphins are important components of several lower Miocene marine-mammal assemblages from the North Atlantic and Mediterranean/Paratethysian realms. In the present work, a partial skull of Squalodontidae is described from the strata of the Bolognano Formation cropping out in the northeastern sector of the Montagna della Majella massif (Abruzzo, central Italy), which has previously yielded a rich lower Miocene marine-vertebrate assemblage, including eleven taxa of elasmobranchs as well as subordinate teleosts and very fragmentary remains of marine reptiles and mammals. The specimen consists of the anterodorsal portion of a rostrum, preserving parts of both premaxillae and left maxilla, and the anteriormost seven upper left teeth. This partial skull is here identified as belonging to the genus Squalodon, whose presence in the Montagna della Majella vertebrate assemblage had already been tentatively proposed on the basis of two fragmentary teeth. The paleontological significance of this find is discussed in the broader framework of the Euromediterranean record of Squalodon.La famille éteinte des Squalodontidae comprend des odontocètes de taille moyenne, hétérodontes, présentant un long rostre qui abrite de grandes dents incisives procombantes et de post-canines très ornées comportant des denticules accessoires, d'où leur nom vernaculaire "dauphins à dents de requin". Ces odontocètes longirostres sont souvent perçus comme des formes intermédiaires comblant le fossé anatomique entre les odontocètes oligocènes archaïques et leurs parents du Miocène tardif jusqu'à l'Holocène. Probablement parmi les principaux prédateurs marins de leur époque, les dauphins à dents de requin sont d’importants éléments au sein de plusieurs assemblages de mammifères marins du Miocène inférieur des domaines nord-atlantique et méditerranéen/para-téthysien. Dans le présent travail, un crâne partiel de Squalodontidae est décrit dans les couches de la Formation de Bolognano affleurant dans le secteur nord-est du massif de Montagna della Majella (Abruzzes, Italie centrale), qui a livré par le passé un riche assemblage de vertébrés marins du Miocène inférieur, comprenant onze taxons d'élasmobranches, ainsi que des téléostéens moins nombreux et des restes très fragmentaires de reptiles et de mammifères marins. Ce spécimen comprend la partie antéro-dorsale du rostre, comportant des parties des deux prémaxillaires et du maxillaire gauche, et les sept dents supérieures gauches les plus antérieures. Ce crâne partiel est identifié ici comme appartenant au genre Squalodon, dont la présence dans l'assemblage de vertébrés de Montagna della Majella avait déjà été proposée provisoirement sur la base de deux dents fragmentaires. La signification paléontologique de cette découverte est discutée dans le contexte plus large du registre euro-méditerranéen du genre Squalodon.
Subject: Burdigalian; lower Miocene; Mediterranean Basin; Neoceti; paleobiogeography; paleoecology; Squalodontidae; toothed whales; Burdigalien; Miocène inférieur; bassin méditerranéen; Neoceti; paléobiogéographie; paléoécologie; Squalodontidae; odontocètes
Publisher: Association "Carnets de Géologie"
Date: 2020

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