Late Albian cactus in shallow carbonate shelf, West Texas

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URI: http://hdl.handle.net/2042/60122  |   DOI : 10.4267/2042/60122
Title: Late Albian cactus in shallow carbonate shelf, West Texas
Author: Scott, Robert W.; Wang, Zexuan; Lai, Xin; Wang, Yulun
Abstract: Well-preserved vertical molds of a stalk-like fossil are in growth position in the upper part of the Upper Albian Fort Lancaster Formation exposed in West Texas. The Fort Lancaster Formation is the uppermost Albian carbonate unit deposited on the shallow water Barremian-early Cenomanian Comanche shelf. The Fort Lancaster represents one long-term transgressive-regressive cycle capped by a regional unconformity overlain by lower Cenomanian deeper water Del Rio Shale. The erect stalk-like molds are up to 1 m tall and about 6 cm in diameter. The mold walls are composed of six pairs of angular ridges and grooves evenly spaced at an angle of 60° to each other. The ridge crests are dotted by paired ringed depressions with small central nodes; these negative impressions indicate the presence of oval rings with small depressions inside of each ring. The diameter of the stalk is the same at its base as at its top indicating that growth did not expand the organism but extended it upward. These stalk-like organisms appear to be rooted on disconformable bedding surfaces that were exposed to the atmosphere. Carbon isotope data shows the classic negative shift below subaerial contacts. Subsequently sea level rose and muddy carbonate sediment buried the stalk. The absence of original wall material suggests that the wall was composed of readily decayed or dissolved material such as organic matter or aragonite. Stalk-like organisms of this size and shape are rare and potential types are cacti, plant reeds, Porifera, or Scleractinian Cnidaria.Des moules verticaux bien conservés d'un fossile en forme de tige ont été trouvés en position de croissance dans la partie supérieure de la Formation de Fort Lancaster (Albien supérieur) affleurant dans l'ouest du Texas. La Formation de Fort Lancaster est une unité carbonatée de l'Albien terminal déposée dans les eaux peu profondes de la plate-forme de Comanche (Barrémien-Cénomanien inférieur). La Formation de Fort Lancaster représente un cycle transgressif-régressif de long terme coiffé d'une discontinuité régionale, elle-même recouverte par la Formation argileuse Del Rio déposée en eaux plus profondes du Cénomanien inférieur. Les moules dressés en forme de tige font jusqu'à 1 m de hauteur et environ 6 cm de diamètre. Les parois des moules comportent six paires de crêtes anguleuses et de sillons. Ces crêtes régulièrement espacées font un angle de 60° entre elles. Les crêtes des rides sont ponctuées de dépressions annulaires appariées avec de petits nœuds en leur centre ; ces impressions en négatif indiquent la présence d'anneaux ovales au centre desquels figurent de petites dépressions. Le diamètre de la tige à sa base est le même qu'à son sommet, indiquant que l'organisme ne croissait pas radialement mais s'étirait vers le haut. Ces organismes en forme de tige semblent prendre racine sur des surfaces de discordance émersives. Les données du carbone isotopique montrent une baisse négative classique sous les surfaces d'émersion. Par conséquent, à la faveur d'une baisse du niveau marin, la tige a été enfouie dans des sédiments boueux carbonatés. L'absence du matériel originel de la paroi laisse penser que cette dernière était composée d'une matière facilement putrescible ou soluble, telle que de la matière organique ou de l'aragonite. Les organismes en forme de tige de cette taille et de cette morphologie restent rares ; les candidats envisageables sont des cactus, des roseaux, des porifères, ou des cnidaires scléractinaires.
Subject: Albian; Comanche shelf; plant-like fossil; Albien; plate-forme de Comanche; fossile phytoïde
Publisher: Carnets de Géologie [Notebooks on Geology]
Date: 2016-05-19

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