Are the green algae (phylum Viridiplantae) two billion years old?

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URI: http://hdl.handle.net/2042/5836  |   DOI : https://doi.org/10.4267/2042/5836
Title: Are the green algae (phylum Viridiplantae) two billion years old?
Author: TEYSSÈDRE, Bernard
Abstract: In his book, Life on a young planet, A.H. KNOLL states that the first documented fossils of green algae date back 750 Ma. However, according to B. TEYSSÈDRE's book, La vie invisible, they are much older. Using a method which combines paleontology and molecular phylogeny, this paper is an inquiry into the Precambrian fossils of some "acritarchs" and of a primitive clade of green algae, the Pyramimonadales. A paraphyletic group of unicellular green algae, named "Prasinophyceae", is represented at Thule (Greenland) ca. 1200 Ma by several morphotypes of the monophyletic Pyramimonadales, including Tasmanites and Pterospermella that are akin to algae still living today. These two, and others, probably had forerunners going back 1450 / 1550 Ma. Some acritarchs that may represent Pyramimonadales producing "phycomas" which split open for dehiscence were confusingly included in the polyphyletic pseudo-taxon "Leiosphaeridia" and are possibly already present at Chuanlinggou, China, ca. 1730 Ma. Many acritarchs that TIMOFEEV obtained by acid maceration of Russian samples dated between 1800 and 2000 Ma were probably unicellular Chlorophyta which synthesized algaenans or other biopolymers resistant to acetolysis. Living Prasinophyceae are undoubtedly green algae (Viridiplantae). Thus, if Prasinophyceae fossils go back certainly to 1200 Ma, probably to 1500 Ma and possibly to 1730 Ma, then the ancestor of green algae (Chlorophyta and Streptophyta) probably separated from the ancestor of red algae (Rhodophyta) as early as 2000 Ma.
Description: Dans son livre, Life on a young planet, A.H. KNOLL prétend que les plus anciens fossiles bien attestés d'algues vertes remontent à 750 Ma. Cependant, selon le livre de B. TEYSSEDRE, La vie invisible, certains d'entre eux sont beaucoup plus vieux. L'article qui suit recourt à une méthode qui combine la paléontologie et la phylogénie moléculaire pour une recherche sur les fossiles précambriens de quelques "acritarches" et d'un clade primitif d'algues vertes, les Pyramimonadales. Un assemblage paraphylétique d'algues vertes unicellulaires, appelé "Prasinophyceae", est représenté vers 1200 Ma dans le Supergroupe de Thulé, au Groenland, par plusieurs morphotypes des Pyramimonadales, qui sont monophylétiques, en particulier Tasmanites et Pterospermella apparentés à des algues encore vivantes aujourd'hui. Ces deux genres, parmi d'autres, ont eu probablement des précurseurs vers 1450 / 1550 Ma. Certains acritarches qui pourraient représenter des Pyramimonadales produisant des "phycomes" qui s'ouvraient par une fissure lors de leur déhiscence ont été confusément rassemblés dans le pseudo-taxon polyphylétique "Leiosphaeridia". Ils étaient peut-être déjà présents à Chuanlinggou, en Chine, vers 1730 Ma. Beaucoup d'acritarches de Russie que TIMOFEEV a obtenus par macération dans l'acide fluorhydrique et qui ont été datés entre 1800 et 2000 Ma représentent probablement des Chlorophytes unicellulaires capables de synthétiser des algaenanes ou autres biopolymères résistants à l'acétolyse. Les Prasinophyceae qui vivent encore de nos jours sont incontestablement des algues vertes (Viridiplantae). Par conséquent, s'il est vrai que les fossiles de Prasinophyceae remontent certainement à 1200 Ma, probablement à 1500 Ma et peut-être même à 1730 Ma, il faut conclure que l'ancêtre des algues vertes (Chlorophyta et Streptophyta) s'était probablement déjà séparé de l'ancêtre des algues rouges (Rhodophyta) à une date proche de 2000 Ma.
Subject: Chlorophyta, Leiosphaeridia, Prasinophyceae, Precambrian algae, Pterospermella, Pterospermopsimorpha, Pyramimonadales, Spiromorpha, Tasmanites, Viridiplantae; Algues précambriennes, Chlorophytes, Leiosphaeridia, Prasinophyceae, Pterospermella, Pterospermopsimorpha, Pyramimonadales, Spiromorpha, Tasmanites, Viridiplantae
Publisher: Association "Carnets de Géologie"
Date: 2006

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