Achille Urbain (1884-1957), le premier directeur du Parc Zoologique de Paris

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URI: http://hdl.handle.net/2042/56530  |   DOI : https://doi.org/10.4267/2042/56530
Title: Achille Urbain (1884-1957), le premier directeur du Parc Zoologique de Paris
Author: BORREL, Thierry Antoine
Abstract: D’origine modeste, Achille Urbain (1884-1957), diplômé de l’École vétérinaire de Lyon en 1906, entreprend une longue carrière militaire en 1903. Il obtient une licence ès sciences naturelles à la faculté des sciences de Clermont-Ferrand. Sous la direction de Gaston Bonnier (1853-1922), il soutient une thèse de botanique à la Sorbonne en 1920. Recruté cette année-là au Laboratoire militaire de recherches vétérinaires (LMRV), il se forme à l’immunologie auprès d’Alexandre Besredka (1870-1940) de l’Institut Pasteur. Nommé directeur du LMRV en 1927, Urbain obtient la même année sa thèse de doctorat vétérinaire pour ses travaux sur la réaction de fixation de complément. Recruté comme sous-directeur de la Ménagerie du Jardin des Plantes en 1931, Urbain bénéficie au Muséum d’une carrière éclair, devenant en mois de trois ans, le premier directeur du Parc Zoologique de Paris et le premier titulaire de la chaire d’ « Éthologie des animaux sauvages » (1934). Il remplira de 1942 à 1949 les fonctions de directeur du Muséum. Urbain est l’auteur de plus de 350 publications, dont plus des deux-tiers traitent d’immunologie et de microbiologie. Pour le reste, il s’intéresse à la zootechnie - nutrition, reproduction et gestion des collections des animaux du Zoo de Vincennes. Après son voyage en Indochine en 1937, il acquiert unegrande notoriété auprès des zoologistes pour la description du boeuf gris cambodgien ou Kouprey. Durant toute sa carrière, il reste influencé par le pasteurisme, s’intéressant au diagnostic, à la prophylaxie et au traitement des maladies microbiennes des animaux pensionnaires de la Ménagerie et du Zoo de Vincennes. Urbain se consacre deux ans durant (1932-1934) à la réalisation du Parc Zoologique de Paris. Directeur pendant plus de 20 ans (1934-1955), il s’impose comme un gestionnaire hors-pair. C’est au Parc Zoologique de Paris réhabilité qu’a eu lieu le jeudi 23 octobre 2014, la cérémonie de dévoilement de la plaque commémorative en l’honneur d’Urbain. Cette manifestation émouvante, organisée conjointement par le Muséum et l’Académie Vétérinaire de France, a été l’occasion de rendre à Urbain l’hommage qu’il mérite.
Description: From a humble background, Achille Urbain (1884-1957) graduated from Lyon Veterinary School in 1906, started his long military career in 1903. He obtained his natural science degree at the faculty of science in Clermont-Ferrand. Under the supervision of Gaston Bonnier (1853-1922), he submitted his botany dissertation at the Sorbonne in 1920. In the same year, he was recruited by the military laboratory for veterinary research (MLVR), and studied immunology under the supervision of Alexandre Besreka (1870-1940) at the Pasteur Institute. In 1927, Urbain was made director of MLVR, obtained his Doctor of veterinary Medicine for his work on complement binding reaction. In 1931, Urbain was recruited as assistant manager of the Ménagerie du Jardin des Plantes, and he enjoyed a quick career rise at the Museum, becoming in fewer than three years, the first director of the Parc zoologique de Paris, and the first holder of the chair of “Ethology of wild animals” (1934). The scientist assumed his position as director of the Museum from 1942 to 1949. Urbain wrote over 350 books and papers, more than two third of them were related to immunology and microbiology. In his remaining literature, his interest concerned zoology - nutrition, reproduction and care of the animals at the Zoo de Vincennes. After his trip to Indochina in 1937, the scientist acquired his fame among zoologists thanks to his description of Cambodian grey cow or Kouprey. During his entire career, the scientist was influenced by pastorisme, studying diagnosis, prophylaxis and treatments of microbial diseases of the animals at the Ménagerie, and at the Zoo de Vincennes. Urbain carried out the construction of the Parc zoologique de Paris. As director during more than 20 years (1934-1955), he stood out because of his remarkable management. It was at the Parc zoologique de Paris newly renovated that on 23rd October 2014 was held the unveiling of the commemorative plate in honour of Achille Urbain. The moving ceremony jointly organised by the Museum and the National Veterinary Academy was the occasion of paying deserved tribute to Urbain.
Subject: Achille Urbain; Muséum; Parc zoologique de Paris; Zoo de Vincennes; Académie vétérinaire de France; Institut Pasteur; microbiologie; zoologie; Achille Urbain; Museum; Parc zoologique de Paris; Zoo de Vincennes; National Veterinary Academy; Pasteur Institute; microbiology; zoology
Publisher: Académie vétérinaire de France, Paris (FRA)
Date: 2014

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