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Mediterranean ecosystems challenged by global changes and anthropogenic pressures: vulnerability and adaptive capacity of forests in North Lebanon

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Pour citer ce document :
URI: http://hdl.handle.net/2042/56306
Title: Mediterranean ecosystems challenged by global changes and anthropogenic pressures: vulnerability and adaptive capacity of forests in North Lebanon
Author: EL-HAJJ, Rita; VARESE, Paolo; NEMER, Nabil; TATONI, Thierry; KHATER, Carla
Abstract: Located at the crossroad of three continents, in a complex context of topography, biogeography, geology and historic human settlements particular to the Mediterranean basin, Lebanon hosts very particular forests representing a unique feature in the arid environment of the Eastern Mediterranean. North Lebanon embraces several types of forest stands with high specific richness. These forests are however subject to several anthropogenic and natural threats. This paper aims at assessing their ability to cope with and adapt to global changes and human disturbances, through an evaluation of the vulnerability of four representative stands of the North forest communities as a function of exposure, sensitivity and adaptive capacity, with respect to specific indicators/descriptors related to biotic pressures and anthropogenic practices. Results illustrate a relatively high vulnerability of forests to overgrazing, fire events and increasing agricultural and urban encroachment. These stands have an important adaptive capacity inherent to their diverse structures, physiological characteristics and species richness. However, impacts are rapidly and frequently occurring in a way that will probably challenge their ability to provide a response and defy their resilience especially in view of the plodding effects of climate change
Description: Situé au confluent de trois continents, et en raison de sa topographie accidentée, sa biogéographie, sa géologie et les civilisations humaines particulières au bassin méditerranéen qui y sont établies, le Liban abrite des forêts exceptionnelles par leurs variations et caractéristiques, représentant un trait unique dans l’environnement aride de la Méditerranée orientale. Le Nord Liban compte une mosaïque de peuplements forestiers à grande richesse spécifique. Cependant, ces forêts sont soumises à diverses pressions d’origine naturelle et anthropique pesant sur leurs ressources intrinsèques. Cet article vise à estimer la capacité des forêts du Nord Liban à réagir aux changements globaux et aux pressions humaines à travers l’évaluation de la vulnérabilité de quatre formations forestières-types de la région en fonction de leur exposition, sensibilité et capacité d’adaptation à des facteurs de stress spécifiques, et en se basant sur des indicateurs/descripteurs des pressions abiotiques et des pratiques anthropiques. Les résultats illustrent une vulnérabilité relativement élevée des forêts au (sur)pâturage, aux incendies et à l’expansion urbaine et agricole. Bien que ces dernières détiennent une capacité d’adaptation élevée inhérente à leurs structures diverses, caractéristiques physiologiques et richesse en biodiversité, la fréquence rapide des impacts risque de compromettre leurs mécanismes d’adaptation et de défier leur capacité de résilience surtout en vue des changements climatiques globaux
Publisher: Société nationale de protection de la nature et d'acclimatation de France, Paris (FRA)
Date: 2015

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