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The stag beetle Lucanus cervus (Coleoptera, Lucanidae) in art and mythology

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Pour citer ce document :
URI: http://hdl.handle.net/2042/55822
Title: The stag beetle Lucanus cervus (Coleoptera, Lucanidae) in art and mythology
Author: SPRECHER-UEBERSAX, Eva
Abstract: Connu en Europe depuis l'Antiquité, Lucanus cervus, le plus grand Coléoptère européen, a de tout temps captivé l'imagination et fasciné l'humanité. Les premières sources écrites dans lesquelles il est mentionné remontent à la Grèce ancienne et les dernières sont de très récentes peintures de lucanes mâles du 21e siècle, ce qui démontre une remarquable durée de l'intérêt porté à cet insecte charismatique. La popularité du Lucane repose non seulement sur les légendes mythologiques mais aussi sur ses pouvoirs magiques. Au cours du temps, il s'est lentement débarrassé de la signification symbolique qui lui avait été assignée pour prendre une fonction descriptive et décorative, devenant au final le sujet favori de beaucoup d'artistes. Par son aptitude à stimuler l'imagination populaire et à jouer une variété de rôles, le Lucane apparaît même dans les illustrations satiriques. Il est inscrit au répertoire décoratif de l'Art Nouveau sur les porcelaines, les bijoux, les timbres et une variété de biens de consommation.
Description: Lucanus cervus, the largest European beetle, has incessantly captured the imagination and fascination of mankind and has been known in Europe since the antiquity. The first written sources, in which it is mentioned, appear in ancient Greece and the last are very recent paintings of male stag beetles from the 21st century, demonstrating a very impressive span for this charismatic beetle. The stag beetle’s popularity is based not only on the mythological tales, but also on its magical powers. By the time, it slowly rid itself of the once assigned symbolic meaning and took on a descriptive and decorative function, finally becoming the favourite subject of many artists. Thanks to its ability to stimulate people’s imagination and to be transformed into a variety of roles, the stag beetle appears even in satirical illustrations. It is included in the repertory of decorative Art Nouveau, on porcelain, on jewellery, on stamps and on a variety of consumer goods.
Subject: Lucanus cervus; Lucanidae; Coleoptera; Bois mort; Xylophage; Saprophage; Conservation; Lucanidae; Coleoptera; Dead wood; Xylophagous; Saprophagous; Conservation
Publisher: Société nationale de protection de la nature et d'acclimatation de France, Paris (FRA)
Date: 2008

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