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Les vertébrés de Clipperton soumis à un siècle et demi de bouleversements écologiques

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PDF RevuedEcologie_2006_61_2_135.pdf 476.1Kb

Pour citer ce document :
URI: http://hdl.handle.net/2042/55675
Title: Les vertébrés de Clipperton soumis à un siècle et demi de bouleversements écologiques
Author: LORVELEC, Olivier; PASCAL, Michel
Abstract: Ce travail est une synthèse des connaissances relatives aux vertébrés qui se sont reproduits sur la partie terrestre de Clipperton (10° 17' Nord, 109° 12'Ouest). Aucune information ne permet d'affirmer que des poissons se seraient reproduits et maintenus durablement dans le lagon, depuis son isolement de l'océan entre 1839 et 1858. En revanche, 20 espèces de vertébrés susceptibles de se reproduire à terre (3 reptiles, 12 oiseaux et 5 mammifères) ont été signalées entre 1825, date du premier débarquement humain documenté, et 2004. L'effectif de certaines populations a fortement évolué au cours du XXe siècle, notamment du fait de l'anthropisation du site qui a débuté dès la fin du XIXe siècle. Pour trois espèces autochtones, une tortue marine et deux pinnipèdes, l'unique signalement remonte à 1825. Les dix autres espèces autochtones sont un scinque, Emoia cyanura, et neuf oiseaux marins dont Sula dactylatra et S. leucogaster qui constituent une gigantesque colonie mixte de reproduction. Sept espèces ont réalisé une invasion biologique sur Clipperton. Deux d'entre elles sont des oiseaux d'eau douce, Fulica americana et Gallinula chloropus, qui ont colonisé le lagon après son isolement. La troisième est un oiseau marin, Sula sula, dont la reproduction n'a été possible qu'après l'introduction puis le développement des cocotiers au XXe siècle. Les quatre dernières espèces ont été introduites non intentionnellement par l'homme. Il s'agit d'un gecko, Gehyra mutilata, probablement transporté du Mexique avant 1958; d'une souris, Mus musculus, dont l'unique signalement date de 1958; d'un ongulé, Sus scrofa, introduit en 1897 et éradiqué en 1958; et d'un rat, Rattus rattus, dont l'introduction semble remonter à 1998 ou 1999. Les impacts de l'introduction puis de l'éradication du Porc sur le fonctionnement de l'écosystème terrestre sont discutés. Les impacts avérés et potentiels du Rat noir et les mesures de gestion à prendre à son égard le sont également. Il ressort de cette discussion que l'éradication rapide du rongeur constituerait la mesure environnementale la plus utile pour préserver l'intégrité de cet écosystème insulaire.
Description: Clipperton Island (10˚ 17’ North, 109˚ 12’ West), a French possession some 1000 km off the Mexico coast, between the tip of Baja California and the Equator, is the only atoll of the Northeastern Pacific. Sometime between 1839 and 1858, a hurricane isolated its lagoon from the ocean, and the lagoon became a brackish ecosystem. In spite of its geographic isolation, human activities have deeply altered this insular ecosystem since the 1890s. Among disruptions induced by humans were introductions of alien species. The present paper aims to synthesize the knowledge of the terrestrial and freshwater vertebrate communities collected between 1825, the year of the first documented human landing, and 2004. This synthesis helps to understand the evolution of the populations of these communities and allows an estimate of how many introduced species are present. This survey is restricted to species that reproduce locally. Though no fish was recorded as spawning in the lagoon, breeding of 20 vertebrates (3 reptiles, 12 birds and 5 mammals) is assumed or recorded from the terrestrial part of Clipperton. A single record from 1825 mentioned the presence of 3 autochthonous species, a marine turtle and two pinnipeds, but these have not been reported since then. The 10 other autochthonous species are a skink, Emoia cyanura, and 9 seabirds. Among these seabirds are Sula dactylatra and S. leucogaster, which currently constitute a gigantic mixed breeding colony. Seven species have invaded Clipperton. Fulica americana and Gallinula chloropus are freshwater birds that colonized the lagoon after its isolation. The former was first recorded in 1901, the latter in 1986. The first record of the seabird, Sula sula, was in 1958. This species now breeds on the island owing to the introduction of coconut palms during the 1890s. Humans introduced the remaining four species inadvertently. These are a gecko, Gehyra mutilata, which was probably transported from Mexico before 1958; a mouse, Mus musculus, which was recorded just once in 1958 and is now absent; an ungulate, Sus scrofa, which was introduced in 1897 and eradicated in 1958; and a rat, Rattus rattus, which was probably introduced in 1998 or 1999. Shipwrecks are the probable cause of the arrival of at least the latter two species. Impacts on ecosystem function caused by the introduction and eradication of S. scrofa are discussed. Potential or demonstrated impacts of R. rattus are also discussed. The prompt eradication of the rat appears to be the most important step that must be taken to prevent irreversible consequences to this unique ecosystem. Two strategies are proposed for this eradication
Subject: Mammalia; Aves; Reptilia; Pisces; Vertebrata; Milieu marin; Ile; Isolement géographique; Gestion environnement; Eradication; Invasion; Espèce introduite; Etude impact; Facteur anthropique; Fonctionnement écosystème; Lagon; Reproduction; Inventaire faunistique; Ecologie; Clipperton; Mammalia; Aves; Reptilia; Pisces; Vertebrata; Marine environment; Island; Geographical isolation; Environmental management; Eradication; Invasion; Introduced species; Impact study; Anthropogenic factor; Ecosystem functioning; Atoll lagoon; Reproduction; Faunal survey; Ecology; Clipperton Island
Publisher: Société nationale de protection de la nature et d'acclimatation de France, Paris (FRA)
Date: 2006

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