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Large group formation in European Roe deer : an adaptive feature ?

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Pour citer ce document :
URI: http://hdl.handle.net/2042/54818
Title: Large group formation in European Roe deer : an adaptive feature ?
Author: GERARD, J.-F.; LE PENDU, Y.; MAUBLANC, M.-L.; VINCENT, J.-P.; POULLE, M.-L.; CIBIEN, C.
Abstract: Le Chevreuil d'Europe (Capreolus capreolus) colonise les plaines cultivées depuis quelques décennies. Dans cet article, nous comparons la taille des groupes hivernaux de cette espèce dans six zones diversement ouvertes, ainsi que dans deux de ces zones pour différentes densités de population. Nos résultats montrent que la taille moyenne des groupes, atteignant huit animaux dans la plaine la plus ouverte, s'accroît avec l'ouverture de l'habitat et la densité de population. Le Chevreuil d'Europe ayant probablement évolué dans des habitats essentiellement forestiers jusqu'à une date récente, il est difficile d'interpréter le fait qu'il forme de grands groupes dans les plaines agricoles comme un trait mis en place par la sélection naturelle. Chez cette espèce, l'accroissement de la taille des groupes avec l'ouverture de l'habitat et la densité de population serait en fait la simple conséquence de l'instabilité des groupes. La formation de grands groupes pourrait bien sûr avoir un effet positif sur la valeur sélective des individus colonisant les plaines agricoles, mais ce trait devrait alors être considéré comme une « exaptation » (au sens de Gould et Vrba) et non comme une authentique adaptation.
Subject: Dimension groupe; Organisation sociale; Groupe social; Densité population; Effectif population; Colonisation; Facteur milieu; Habitat; Plaine; Sol cultivé; France; Capreolus capreolus; Exaptation; Group size; Social organization; Social group; Population density; Population number; Colonization; Environmental factor; Habitat; Plain; Cultivated soil; France; Capreolus capreolus; Exaptation
Publisher: Société nationale de protection de la nature et d'acclimatation de France, Paris (FRA)
Date: 1995

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