Heydrichia (?) poignantii, sp. nov. (Sporolithaceae, Sporolithales, Rhodophyta), a 100 million year old fossil coralline red alga from north-eastern Brazil, and a new Hauterivian record of Sporolithon from Switzerland

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URI: http://hdl.handle.net/2042/53736  |   DOI : https://doi.org/10.4267/2042/53736
Title: Heydrichia (?) poignantii, sp. nov. (Sporolithaceae, Sporolithales, Rhodophyta), a 100 million year old fossil coralline red alga from north-eastern Brazil, and a new Hauterivian record of Sporolithon from Switzerland
Author: WOELKERLING, William J.; GRANIER, Bruno; DIAS-BRITO, Dimas
Abstract: Fossil specimens of Heydrichia (?) poignantii, sp. nov. (Sporolithaceae, Sporolithales, Rhodophyta), representing the first confirmation of the genus in the fossil record, were discovered in thin sections of Albian limestones from the Riachuelo Formation, Sergipe Basin, and in thin sections of Albian - Cenomanian limestones from the Ponta do Mel Formation, Potiguar Basin in north-eastern Brazil. A detailed morphological-anatomical account of the species is provided, and its placement in Heydrichia is discussed in relation to current classification proposals. Comparisons with the four other known species of the genus, all non-fossil, show that H. poignantii is the only known species of Heydrichia in which thalli are encrusting to sparsely warty to horizontally layered with overlapping lamellate branches that commonly appear variously curved or arched, and in which thalli have sporangial complexes that become buried in the thallus. The evolutionary history of Heydrichia remains uncertain, but available data suggest that the genus may have diverged from the sporolithacean genus Sporolithon, known as early as Hauterivian times (c. 129.4-132.9 ± 1 Ma) from Spain (and newly reported here from Switzerland), or it may have arisen from a graticulacean alga such as Graticula, dating from mid-Silurian times (c. 427-435 Ma). Current data also suggest that Heydrichia is more likely to have arrived in Brazil from Central Atlantic waters than from higher latitude South Atlantic waters. This implies that currently living species in southern Africa probably arose later from ancestors further equatorward in the South Atlantic, although confirming studies are needed. All non-fossil species of Heydrichia are known only from the southern hemisphere.Des spécimens fossiles de Heydrichia (?) poignantii, sp. nov. (Sporolithaceae, Sporolithales, Rhodophyta), représentant le enregistrement fossilifère confirmé du genre, ont été découverts en lames minces dans des calcaires albiens de la Formation de Riachuelo, Bassin de Sergipe, et dans des calcaires d'âge Albien - Cénomanien de la Formation de Ponta do Mel, Bassin de Potiguar, au NE du Brésil. Les caractéristiques morphologiques et anatomiques de cette espèce sont détaillées et son attribution au genre Heydrichia est débattue en tenant compte des propositions de la classification actuelle. Des comparaisons avec les quatre autres espèces recencées du genre, toutes inconnues à l'état fossile, montre que H. poignantii est la seule espèce connue du genre Heydrichia dans laquelle les thalles sont encroûtants à modérément verruqueux, à horizontalement stratifiés avec recouvrements de leurs excroissances lamellaires qui, fréquemment, paraissent diversement arquées ou cintrées et dans laquelle les compartiments sporangiques qui s'enfouissent dans ce thalle. L'histoire évolutive de Heydrichia demeure incertaine, mais les données disponibles suggèrent que le genre pourrait s'être différencié à partir du genre Sporolithon de la Famille des Sporolithacées, connu déjà dans l'Hauterivien (c. 129.4-132.9 ± 1 Ma) d'Espagne (et nouvellement découvert en Suisse, comme nous le rapportons dans cette publication), mais il pourrait tout aussi bien être issu d'une algue de la Famille des Graticulacées, telle que Graticula, trouvée dans des séries d'âge Silurien moyen (aux environs de -427 à -435 Ma). Les éléments en notre possession suggèrent également que Heydrichia a plus probablement été apportée sur les rivages du NE brésilien par les eaux de l'Océan Atlantique Central plutôt que par celles de l'Océan Atlantique Sud méridional. Ceci implique que les espèces actuelles observées dans la partie méridionale du continent africain sont probablement arrivées plus tardivement, issues d'ancêtres plus septentrionaux dans l'Océan Atlantique Sud : des recherches complémentaires seront nécessaires pour confirmer cette hypothèse. Toutes les représentants modernes du genre Heydrichia n'ont été observés que dans l'hémisphère sud.
Subject: Heydrichia; Sporolithaceae; Sporolithon; fossil coralline red algae; Brazil; Switzerland; Hauterivian; Albian; Cenomanian; Heydrichia; Sporolithaceae; Sporolithon; algues rouges corallines fossiles; Brésil; Suisse; Hauterivien; Albien; Cénomanien
Publisher: Association "Carnets de Géologie"
Date: 2014-05-08

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