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L'atmosphère de Mars

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Pour citer ce document :
URI: http://hdl.handle.net/2042/45804  |   DOI : 10.4267/2042/45804
Title: L'atmosphère de Mars
Author: Encrenaz, Thérèse
Abstract: La planète Mars nous fascine du fait de ses analogies avec la Terre (présence de déserts, de volcans, de calottes polaires, de tempêtes de sable...), mais elle montre aussi des différences notoires (masse plus faible, température plus basse, atmosphère très ténue). Depuis plusieurs décennies, la planète Mars fait l'objet d'une exploration spatiale soutenue. On a ainsi acquis une bonne connaissance de la composition de l'atmosphère martienne (dominée par le gaz carbonique), de sa structure thermique et nuageuse, des évolutions cycliques du gaz carbonique, de la vapeur d'eau (aujourd'hui très peu abondante) et de la poussière qui rythment les saisons martiennes. De nombreux indices (notamment la présence des canyons, des vallées ramifiées et des vallées de débâcle) indiquent que l'eau liquide a coulé sur la planète au début de son histoire. Toute la question est de savoir à quelle époque, en quelle quantité et pendant quelle période ; il s'agit de déterminer si la présence passée d'eau liquide sur Mars aurait pu favoriser l'éclosion et le développement de la vie. C'est tout l'enjeu du programme d'exploration spatiale de Mars pour les années à venir.Mars is a fascinating planet in view of its similarities with the Earth (desert plains, volcanoes, polar caps, dust storms...), but it also shows striking differences (lower mass, colder and very tenuous atmosphere). For several decades, Mars has been a principal target for space exploration. Missions have delivered much information about the atmospheric composition of Mars (mostly made of carbon dioxide), its thermal and cloud structure, and the cyclic evolution of carbon dioxide, water vapour (presently very tenuous) and dust as a function of the Martian seasons. Several clues (including the presence of canyons and valley networks) indicate that liquid water did flow at the surface of Mars in its early history. The key question is to know when this event took place, how much water was involved and how long it lasted ; the objective is to determine whether the past presence of liquid water on Mars might have allowed the apparition and development of life. This question will be the main challenge of the space exploration of Mars for the decades to come.
Subject: atmosphère planétaire; circulation générale; calotte glaciaire; tempête de poussière; saison; volcanologie; obliquité de l'écliptique; température de l'air; eau; effet de serre; vie
Publisher: Société météorologique de France, Paris (FRA)
Date: 2011

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