Le glacier de Sarennes et le climat grenoblois

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Pour citer ce document :
URI: http://hdl.handle.net/2042/33621
Title: Le glacier de Sarennes et le climat grenoblois
Author: DE CRECY, L.
Abstract: Le glacier de Sarennes est un petit appareil de cirque de typepyrénéen dont l'altitude est comprise entre 2 800 et 3 200 mètreset dont plus des 3/5 de la surface est située entre 2 950 et 3 050mètres. 11 fait partie du massif des Grandes Rousses et se placeà 30 km au Sud de Grenoble. Les mouvements internes de laglace y sont très réduits et sa langue terminale est très atrophiée.Depuis 14 ans, la 7° Section de Recherches Forestières effectuedes mesures directes de l'ablation et de l'accumulation sur cet appareil.Les résultats donnent une accumulation moyenne annuelle de1,566 M m3/km2, une ablation de 2,336 M m 3/km2, un bilan globalnégatif de 0,77 M m3/km2 et un régime annuel moyen de3,902 M m3/km2.On peut mettre en rapport l'accumulation sur le glacier avec lapluviosité hivernale d'octobre à mai à la Tronche, près de Grenoble,par une loi approximativement linéaire qui est :Accumulation = — 0,30 + 0,002756 PomAccumulation en M m3/km2Porn = Pluviosité d'octobre à mai en mm à la Tronche.L'ablation peut de même être caractérisée par la valeur du rapportAccumulation/Ablation, qui est lui-même lié par une loi linéaireau rapport Pt/Tm, Pt étant la pluviosité totale à la Troncheprès de Grenoble en mm, Tm étant l'excès de la température estivaleen centigrades à Grenoble des 4 mois d'été (juin à septembre)sur la température moyenne annuelle de cette même station sur unelongue période.On aurait : Acc/Ab = 0,0084 Pt/Tm — 0,367.A partir de ces données, il est possible de calculer l'évolutionsupposée du glacier depuis 1907 à l'aide des chiffres du climat grenobloisbien connu depuis cette date. La comparaison de 3 cartesavec courbes de niveau tracées en 1906, 1950 et 1959 permet decalculer l'altitude moyenne du glacier à ces 3 époques : de 1950 à 1959, l'abaissement a été de 4,80 mètres alors quel'étude directe des neuf cycles correspondants aboutit à un abaissementdu niveau moyen de 5,55 mètres. La différence est expliquéepar le fait que les mesures d'accumulation et d'ablation sont effectuéesau centre du Glacier et ne tiennent pas un compte suffisant dunourrissement solide de celui-ci par les avalanches qui se produisentsur ses rives.— de 1906 à 1950, les bilans glaciaires supposés, calculés d'aprèsle climat grenoblois à l'aide des relations proposées, feraient apparaîtreune diminution de l'altitude moyenne du glacier de 35,36mètres. Pendant la même période, la comparaison des cartes de 1906et de 1950 donne un abaissement réel du niveau moyen de 27,39mètres seulement.Compte tenu de l'erreur due au nourrissement solide par les avalanches,il resterait un excès de 3,68 mètres de hauteur de glace,soit 13 % qui peut être attribué au fait qu'une même action climatiques'exerçant en 1906 sur un glacier de 30 mètres plus élevéen altitude moyenne, peut avoir sur lui des effets moins agressifs(accumulation plus forte, ablation plus faible).De l'évolution supposée du glacier de Sarennes depuis 1906, onpeut tirer des conclusions négatives quant à l'existence de cycles climatiquesà l'échelle de la décennie, tant pour le bilan qui donne undéficit moyen annuel de 0,7 M m 3/km2 que pour le régime qui oscilleautour de 4 M m3/km2. A noter que le régime glaciaire qui variedans le même sens que la pluviosité totale annuelle et que la températuredes 4 mois d'été semble être la grandeur la plus adéquateen vue d'une mise en relation avec les variations de l'altitude supérieurede la végétation forestière. Au contraire, le bilan glaciaire,qui varie grosso-modo dans le même sens que la pluviométrie maisen sens inverse de la température estivale, ne saurait caractériserdes conditions plus ou moins favorables à la végétation.Du point de vue de l'hydrologue, les écoulements à attendre dela fonte des glaciers en sus de ceux qui proviennent directement desprécipitations de l'année en cours, pourraient être mis en rapportavec l'ablation calculée par le moyen des relations proposées, et parconséquent avec les éléments climatiques.The glacier of Sarennes is a small corne of the « pyrénéen »type, the altitude of which varies between 2,800 and 3,200 metres,with more than 3/5 of its surface between 2,950 and 3,050metres. It is part of the « Grandes Rousses » mountain range andis situated 30 km to the south of Grenoble. The internal movementsof ice are very reduced and its terminal tongue (spit) is very atrophied.For 14 years, the 7th Section of Forest Research has been carryingout some direct measures of ablation and accumulation onthis glacial system. The results give a mean annual accumulationof 1 566 Mn3/km2, an ablation of 2.336 Mm3/kn2, a total negativebalance of 0.77 Mm 3/km2 and a mean annual regime of 3.902Mm3/km2 .A relation may be found between the accumulation on the glacierand winter rainfall from October to May at « La Tronche », near« Grenoble », represented approximately by a linear equation whichis :Accumulation — — 0.30 + 0.002756 Ponewhere : accumulation is in ïb1m 3/km2Porn = rainfall from October to May in inm. at « La Tronche».Ablation can be characterized by the value of the ratio accumulation/ablation, which is itself related to the ratio Pt/Tm accordingto a linear equation, Pt being the total rainfall at « La Tronche »near Grenoble in mm, and Tm the portion of the temperature ofthe four summer months (June to September) exceeding the meanannual temperature of the same station during a long period.We should have : Acc/Ab = 0.0084 Pt/Tm — 0.367From these data it is possible to calculate the supposed evolutionof the glacier since 1907 with the help of the data on Grenobleclimate, which is accurately know for that sane period. The cornparison of three maps with level curves traced in 1906, 1950 and1959 permits to calculate the mean altitude of the glacier at thesethree periods:— From 1950 to 1959, the lowering has been of 4.80 metreswhereas the direct study of the nine corresponding cycles shows alowering of mean level of 5.55 metres. The difference can be explainedby the fact that accumulation and ablation measurementsare carried out in the southern part of the glacier and do not makesufficient allowance for the solid addition to it represented by theavalanches occurring on its sides.— From 1906 to 1950, the supposed glacial balances calculatedaccording to the « Grenoble » climate with the help of the proposedrelations, would show a decrease in the mean altitude of the glacierof 35.36 metres. During the same period, the comparison of the1906 and 1950 maps indicates an actual lowering of mean level of27.39 nm. only.Considering the error due to solid addition made by avalanches,it would remain 3.68 extra metres in height of ice, that is to say13 % which may be attributed to the fact that a climatic influenceacting on a glacier 30 metres higher in mean altitude in 1906, canhave a less aggressive effect on it (stronger accumulation, weakerablation).From the supposed evolution of the glacier of Sarennes since1960, negative conclusions can be drawn as to the existence of climaticcycles in a ten-year period, in regard as well to the balancewhich indicates a mean annual deficit of 0,7 Min'/km 2 as to the glacialregime which oscillates around 4 Mmm/kui 2. It is worthy of noticethat the glacial regime varies directly as the total annual rainfall andthat the temperature of the four summer months seems to be the datathe most adequate to he correlated with the variations of the upperlimit of forest vegetation. On the contrary, the glacial balance,which roughly varies directly as rainfall but inversely as summertemperature, should not characterize a condition more or less favorableto the vegetation.From the hydrologist's point of view, the outflow to be expectedfrom the melting of glaciers in addition to that directly comingfrom the rainfalls of the year, could be put in relation with the ablationcalculated with the help of the proposed relations, and consequentlywith climatic elements.
Publisher: ENEF, Ecole nationale des eaux et forêts, Nancy (FRA)
Date: 1963

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