Économie forestière de la Côte Basque dans le cadre de la sociologie rurale: la dévastation de la forêt, les landes incultes (Touya), les essais de reboisements

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URI: http://hdl.handle.net/2042/33589
Title: Économie forestière de la Côte Basque dans le cadre de la sociologie rurale: la dévastation de la forêt, les landes incultes (Touya), les essais de reboisements
Author: Pees, André
Abstract: La forêt a constitué jusqu'à une époque relativement récente leprincipal revêtement du Patis Basque.Au long des siècles, le Basque, essentiellement pasteur, a menéune lutte tenace et acharnée contre la forêt qui l'enserrait de toutepart. De là. le dépérissement de ces forêts grevées de droits d'usages(parage, pacage, soutrage...) dépérissement aggravé par la maladiede l'oïdium à partir de 1906.C'est donc une forêt ruinée qui se présente aux forestiers; unesolution s'impose: le reboisement. Cet effort porte principalementsur la région Ouest du Labour, correspondant au massif de laRhune (900 m) et à la zone de la Cote Basque française autour deSaint-Jean-de-Luz.En 10 ans, 300 ha y ont été reboisés avec le concours du FFN.De nombreuses essences exotiques ont été essayées, car le climatflous et humide constitue une ambiance particulièrement favorable.Dès maintenant, on peut retenir parmi les essences a conseiller lesPins (P. lancio cnrsicana, P. lancio c alabrica, P. strobus, P. insiguis, quoique gelés en 1956) et pariai les feuillus les chênes d'Amériquepour leur role biologique (Quereus borcalis et O. palustris).Signalons une placette d'expérimentation pour I'Isucaln -ptus à Saredepuis 1953.Les massifs forestiers actuels (Saint-Fée) sont essentiellement àbase de feuillus (chênes tauzin et pédonculé). Ils étaient traités en « têtards », soit une sgorte de furetage flans l'émondage gui nepermet pas l'obtention de bois de qualité.Si le problème technique de la restauration forestière sembledésormais résolu, le problème social demeure entier. T.,es forêts sonten effet conirnunales et l'application du Régime Forestier se heurteau traditionnalisme hostile des populations. De plus, la dégradationde la forêt a abouti à la formation d'une lande anthropogénecouvrant la moitié du territoire. Cette lande inculte, terrain de parcourspour les moutons trace Mauecht, peut aussi se présenter sousforme de fougeraies. ou bien constitue le touva » si l'ajoncs'ajoute à la fougère. La lande est alors exploitée pour la litière.Pour favoriser l'herbe, le pasteur est souvent amené à la pratiquede l'incendie.De là de grosses difficultés pour le forestier. On peut penserque l'on aboutira dans l'avenir à une utilisation vraiment ration nelle de ces landes. La présente étude tend à définir un équilibreagro-sylvo-pastoral optimum. On pourrait l'atteindre à conditiond'obtenir auparavant le « cantonnement » des droits d'usages. Ens'occupant en premier lieu d'améliorations pastorales, en assurantet en développant l'élevage ovin tout en le localisant, il sera facilede gagner les Basques à la cause forestière.Le mouton et l'arbre pourront enfin coexister, la forêt basquereconstituée pourra être soumise alors à un régime forestier dignede ce nom.En annexe, on trouvera quelques indications sur la terminologieforestière basque ainsi que sur la chasse à la palombe avec pantières.Up to a fairly recent period, forests formed the chief soil coveringof the Basque region.In the course of time, living for the most part on their flocks,Basque people kept struggling stubbornly and eagerly against theforest which hemmed them in all around. Thence, the decay ofthese forest,. subject to rights of users (pig and sheep grazing,leaves collecting for litter etc...) which was still increased by thedisease brought about by oidiunt from 1906 onwards.Therefore it is with a wasted forest that the Forest Service hastc deal: this points to one solution: reafforestation. This effortchiefly concerns the western part of the Labourd which correspondsto the Rhune Mountains (900 m) and to the area of theFrench Basque (oast surrounding St-Jean-de-l.uz.In ten years' time, 300 ha of this area have been reafforestedwith the help of the National Forest Fund (Fonds Forestier National).Numerous exotic species have been introduced into thisregion because its mild and damp climate is a particularly favourableenvironment. From now onwards, among the species whichare to be recommended, can be mentioned the following pines:P. Laric io consicaua, P. Lanicio CaIaBreea. P. strobus, P. ill sigrrfs,though the latter was destroyed' by frost in 1956. and among broadleavedtrees, .American oaks for their biological interest (Otterctt..cborealis and O. Pal!rsfris). Ixet us mention an kucalyptus experimentalplot in Sate established in 1953.The existing forest areas (Saint-['ée) are chiefly nude up withhardwood (pedunculate oak, oak « tauzin »). They were dealtwith as « i:ollards », that is to say a kind of selection coppicesystem in the trimming which does not allow - to obtain good qualitywood.if the technical problem of reatforestation scents now to be solved,the social problem remains untouched upon. As a matter offact, forests are municipal and the hostility shown by the traditionalistpopulations makes it difficult to apply Forest Regulations..Moreover, forest decay has lead to the formation of an anthropogenicmoor which covers half the area. Used as a grazing groundfor sheep (Maned: breed), this waste land can also appear as afern-land, or form the « touya » when gorse is added to fern. Litter is then derived from it. To favour grass, shepherds are oftenlead to the practice of fires.Thence arise great difficulties for the Forest Service. It can bethrought that a really rational use of these moors will be reachedin the future. The aim of the present study is to define the optimumagriculture-forest-grazing balance. It might be reached providedthe limitation of rights of users be obtained first. By dealingfirst of all with pastoral improvements, by supporting and developingcattle-breeding while locating it, it will be easy to interestBasque people in forest developments.Then, at last, sheep and trees will be able to coexist with eachother, it will be possible to subject the restored Basque forest tosuitable forest regulations.Annexed to the present paper will be found a few particularson Basque forest terminology, together with some on wood-pigeonsfowling with draw-nets.
Publisher: ENEF, Ecole nationale des eaux et forêts, Nancy (FRA)
Date: 1960

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