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Le Gulf Stream et le climat

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Pour citer ce document :
URI: http://hdl.handle.net/2042/17788  |   DOI : https://doi.org/10.4267/2042/17788
Title: Le Gulf Stream et le climat
Author: Voituriez, Bruno
Abstract: Le Gulf Stream a acquis une notoriété singulière du fait du rôle abusif qu'on lui prête dans la douceur du climat en Europe de l'Ouest, d'où la question souvent posée dans la perspective du changement climatique d'un possible arrêt de ce courant. Le Gulf Stream est généré par le vent ; précisément par la circulation anticyclonique subtropicale des Açores. Pour qu'il s'arrête, il faudrait que l'anticyclone des Açores lui-même disparaisse, ce qui impliquerait des modifications autrement importantes que le seul changement climatique. Le Gulf Stream est cependant un acteur de la Meridional Overturning Circulation (MOC) ou « tapis roulant » induite par la plongée des eaux de surface en mer du Groenland, qui fait que le transport océanique de chaleur vers les hautes latitudes est particulièrement élevé dans l'Atlantique nord. La question climatique pertinente est de savoir si cette MOC peut s'interrompre et, dans ce cas, quelles en seraient les conséquences climatiques. Mais cela ne met nullement en cause l'existence du Gulf Stream.The Gulf Stream is notoriously known for the usurpated role it is supposed to play for mildening the climate of Western Europe. That brings the frequently asked question about the possible climate change that would occur if its flow happens to vanish. The Gulf Stream is forced by the wind, more precisely by the Azores anticyclonic subtropical circulation. For Gulf Stream to stop implies the Azores anticyclone itself has vanished and this would imply much more drastic changes than climatic. However Gulf Stream plays a role in the Meridional Overturning Circulation (MOC), sometime called the "Conveyer Belt" which is generated by the downwelling of surface water in the Greenland Sea. It supplies the ocean heat transfert towards the high latitude and makes it rather strong in North Atlantic. The relevant question about climate is to know whether this MOC could stop and if it happens what would be the climatic consequences. But this does not involve at all the existense of Gulf Stream.
Subject: climatologie; réchauffement climatique; courant marin; circulation générale océanique; variation annuelle du niveau de la mer; effets du vent; topographie; tourbillon océanique; variabilité
Publisher: Société météorologique de France, Paris (FRA)
Date: 2008

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