The modern environments of Molluscs in southern Mesopotamia, Iraq: A guide to paleogeographical reconstructions of Quaternary fluvial, palustrine and marine deposits

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URI: http://hdl.handle.net/2042/1453  |   DOI : https://doi.org/10.4267/2042/1453
Title: The modern environments of Molluscs in southern Mesopotamia, Iraq: A guide to paleogeographical reconstructions of Quaternary fluvial, palustrine and marine deposits
Author: PLAZIAT, Jean-Claude; YOUNIS R., Woujdan
Abstract: The Quaternary, mainly freshwater sediments of the Lower Mesopotamian plain include a thin transgressive marine unit which extends inland some 250 km from the present coastline, the Hammar Formation. The identity and respective areal extent of continental and transgressive units are based mainly on their molluscan faunas. Those faunas reflect the several environments of the Middle Eastern biogeographic province: fluviatile, lacustrine, estuarine and lagoonal. The ecological requirements of the more common subfossil and living species of the malacofauna were studied during a month of field reconnaissance. The freshwater portion comprises only four bivalve species (Corbicula, Unio, Anodonta and Pseudodontopsis). The principal gastropods include Theodoxus (Neritaea), Melanopsis, Melanoides, Bellamya, Gyraulus, Lymnaea (Radix) spp. Corbicula characterizes both fluviatile channels and lacustrine environments; Melanopsis, Melanoides, Theodoxus and the Unionaceae prefer shallow, sparsely vegetated, freshwater lakes. The greatest diversity was seen in the slowly flowing water of the channels draining the marshes; small Planorbids are rarely abundant whereas viviparid and lymnaeids may accumulate near the margins of marshes due to floatation during floods. The brackish water faunas are characterized by Neritina (Dostia), the potamid Cerithidea (Cerithideopsilla), and Stenothyra. The new combination Theora mesopotamica (ANNANDALE, 1918) is introduced here as the exact equivalent of Abra cadabra EAMES et WILKINS, 1957. The abundance of these species is indicative of a restricted, low energy marine environment, confirmed by great numbers of the foraminiferan Ammonia gr. beccarii and the ostracod Cyprideis gr. torosa. Reworked Hammar Fm marine fossils, first recorded by the ANNANDALE (1918) collection from a lacustrine deposit near Nassiriyah, have been observed in river, marsh and lake sediments too, usually in association with scarce foraminifera. The limited occurrence of these macrofossils (abundant in their life environment) indicates reworking.
Description: Les dépôts quaternaires d'eau douce de la plaine de Mésopotamie comportent une mince intercalation marine : la Formation Hammar qui a transgressé d'environ 250 km par rapport au rivage actuel. L'identification et l'extension des unités sédimentaires continentales et marines sont basées essentiellement sur les faunes de mollusques. Ces faunes caractérisent les différents environnements fluviatiles, lacustres, estuariens et lagunaires de la province biogéographique du Moyen Orient, très peu étudiés du point de vue écologique. Les conditions de vie des espèces les plus abondantes, vivantes et fossiles, ont été observées durant une mission de reconnaissance, en 1980. La malacofaune d'eau douce comporte des bivalves peu variés (Corbicula, Unio, Anodonta et Pseudodontopsis) et les genres de gastéropodes Theodoxus (Neritaea), Melanopsis, Melanoides, Bellamya, Gyraulus, Lymnaea (Radix) spp. La corbicule caractérise aussi bien les chenaux fluviatiles que les environnements lacustres ; les Melanopsis, Melanoides, Theodoxus et unionidés préfèrent les lacs à végétation clairsemée. La plus grande diversité s'observe dans les chenaux d'eau à faible courant qui draînent les marais ; les petits planorbes sont rarement abondants tandis que les paludines et les limnées peuvent former des accumulations en bordure des marais, par flottation et échouage en période de hautes eaux. La faune saumâtre est caractérisée par une néritine (Dostia), le potamide Cerithidea (Cerithideopsilla) cingulata et Stenothyra. Nous introduisons la nouvelle combinaison Theora mesopotamica (ANNANDALE, 1918) en remplacement de la regrettée Abra cadabra de EAMES et WILKINS (1957). L'abondance de ces espèces caractérise un environnement maritime calme et confiné, confirmé par le grand nombre de tests du foraminifère Ammonia gr. beccarii et de l'ostracode Cyprideis gr. torosa. Le remaniement de fossiles de la Formation Hammar peut être mis en évidence dans les dépôts lacustres, palustres et fluviatiles. Les mollusques saumâtres ont été signalés pour la première fois par ANNANDALE (1918) près de Nassiriyah mais mal interprétés. Leur faible abondance, en mélange avec la malacofaune d'eau douce, caractérise leur remaniement.
Subject: Iraq; Mesopotamia; Arabian Gulf; Tigris; Euphrates; Shatt al Arab; freshwater; mollusc; brackish water; Holocene; Hammar Formation; 14C dating; ecology; Typha marsh; reed culture; Irak; Mésopotamie; Golfe Arabique; Tigre; Euphrate; eau douce; mollusque; eau saumâtre; Holocène; Formation Hammar; datation 14C; écologie; marais à Typha; culture des Arabes des marais
Publisher: Association "Carnets de Géologie"
Date: 2005

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